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Ailante faux-vernis-du-Japon

Ailanthus altissima

Famille des Simarubacées

Floraison : de Mai à Juin

Description

Cet arbre, à écorce grise et lisse, peut atteindre 25 à 30 m de hauteur.
Ses feuilles, qui peuvent atteindre jusqu’à 1 m de long, sont composées de 1 1 à 21 petites feuilles brillantes et odorantes, que l'on confond avec de simples feuilles.
Ses fleurs vert-jaune sont réunies en grappes.
Ses fruits orangés forment des hélices.

Histoire

Originaire de Chine, introduit en Europe au XVIIIème siècle, elle était exploitée pour stabiliser les talus des voies de chemin de fer.

Propriétés et usages

Elle est très utilisée en médecine chinoise mais aussi pour son bois. C'est la plante hôte utilisée pour nourrir les chenilles Samia cynthia qui produisent une soie plus résistante, moins chère mais moins brillante que la vraie soie.

Où le trouver ?

l'Ailanthe est fortement invasive. Elle a la capacité de pousser malgré des conditions médiocres de croissance. Elle envahit boisements, terrains vagues et interstices urbains.


Carte des observations